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知られざる「観葉植物」のチカラ!

殺伐としたオフィスに清涼感を与える
心のオアシス「観葉植物」の効用とは?

 今、オフィスで退屈そうに座っているアナタ。周囲を見渡してごらんなさい。ブーンという低音と電磁波を放ち続ける無機質なパソコンなどのOA機器や乱雑にデスクの上に積まれてホコリまみれになっている書類や書籍、そしていつでも不機嫌な顔をしているアナタの上司…。

 そんな風に殺伐としがちなオフィスの雰囲気を和らげてくれるのが、部屋の片隅に置かれている観葉植物。目にも優しいグリーンが、まさに砂漠の中のオアシスのごとく、疲れた心と体にひとときの「癒し」と清涼感を与えてくれているはず。

 え? 忙しくてそんなの気に留めたこともないって? それは非常に勿体無い! そもそも観葉植物は昭和40年代あたりから、企業向けのリースが浸透して、やがて一般家庭にも普及していったといわれているくらい、オフィスとは切っても切れない関係。インテリアのアクセントになるのはもちろんなのだが、それだけではなく、そこで働く人々の心と体に優しい様々な効用が化学的に証明されているというシロモノ。そんな魅惑の観葉植物の世界を一緒に覗いて見ることにしよう。
殺伐としたオフィスに清涼感を与える心のオアシス「観葉植物」の効用とは?
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あのNASAでも実証された植物のチカラ!現代人が抱える諸問題を解決できるか!?

あのNASAでも実証された植物のチカラ!
現代人が抱える諸問題を解決できるか!\?

 現在の社会には様々な問題が存在している。しかも、それは我々の生活そのものが便利になっていくにつれ、徐々に生まれてきた新たな問題なのだ。パソコンの普及や、化学製品の氾濫、資本主義社会の成熟が人々のカラダと心を静かに蝕んでいるのは確か。「ストレス」や「アレルギー」という言葉が社会問題化されたのは、本当にここ十数年の間に過ぎない。そんな社会的な病の解決法についての研究が日々進められる中、植物が持つ特別なチカラについて世界的に注目が集まっているというのだ。

 まず、あのNASA(アメリカ航空宇宙局)では、宇宙船内の生命維持システムの開発中に、植物が空気の清浄化に重要な働きをすること発見。その研究成果を公表したことにより、室内空間における植物の重要性が世界的に再認識された。例えば、新築のマンションへの入居後に起こる目やのどの痛み、吐き気などの「シックハウス症候群」と呼ばれる症状の原因とされているホルムアルデヒドや、その他の有害物質を除去したり、植物が作り出す化学物質であるフィトケミカルが、カビの胞子やバクテリアも抑制するという研究結果まで公表されているのだ。

 また、パソコン画面を見る仕事中に、植物のある場合とない場合を比較し、植物があったほうが眼性疲労が小さいという実験結果も確かめられた。緑の光の波長が網膜に負担をかけないため、グリーンは長時間見ても疲れない色、すなわち目を休めるのに適した色とされているのだ。
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心もカラダも優しく癒してくれる植物で
自宅をお手軽にリラックス住空間へ!

 本当にリラックスしたいのはオフィスではなく自宅。特にシックハウス症候群やアレルギーの問題は、家にいる子供や主婦の間でこそ深刻な問題なはず。そんなわけで最近の観葉植物の流行の主流はパキラやベンジャミンといった、小型なゆえ自宅の屋内で容易に栽培が可能な鉢植えのもの。ホームセンターやインターネットの通販でも簡単に入手ができるのも人気の秘訣だ。

 前述した効用の他にも、植物が持つ「蒸散作用」によって、水分を放散し室内を快適な湿度にしてくれるというし、森林浴で心身をリフレッシュさせてくれるということで話題となった「フィトンチッド」という化学物質に殺菌効果も期待できるという。その乾燥防止と殺菌効果によって風邪やインフルエンザの予防にも一役買っているのだ。

 しかも、人間の副交感神経の働きを助け、精神を安定させる効果があるといわれている「マイナスイオン」を発生させる効果を持つとも言われているから、観葉植物は単なるインテリアや観賞用のものではなく、まさにリラックスした住空間を創り出すには、もはや不可欠なアイテムとなっている。お気に入りの観葉植物を上手に配置することによって、心もカラダも癒されて、ストレス解消にも繋がっていくのだ。
心もカラダも優しく癒してくれる植物で自宅をお手軽にリラックス住空間へ!