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ミラクルフルーツが起こす「奇跡」!?

人間の味覚に劇的な作用をもたらす
「ミラクルフルーツ」の正体とは!\?

 「ミラクルフルーツ」なるものをご存知だろうか?

 そのネーミングから連想されるように、確かに「奇跡的な果物」であるには間違いないのだが、西アフリカ原産で、1〜2cmほどの大きさであるその赤い果実の語源は「奇跡」を意味する「a miracle」なのではなく、果物に含まれる「ミラクリン」というタンパク質から生じたものなのだろう。

 その「ミラクリン」は実に不思議な力を持っていて、人間の舌の、味を感じる部分である味蕾(みらい)に作用。「酸っぱい」と感じる味覚の機能を一時的に狂わせて、「甘い」と感じさせてしまうというのだ。

 そんな「ミラクルフルーツ」のように人間の味覚に何らかの作用を与える植物のことを「味覚修飾植物」と呼び、「ミラクルフルーツ」とは逆に甘さを感じさせなくなるものや、ダイエット茶で有名な「ギムネマ」等も、またこの種類に属するという。
 もちろん、服用してもまったく身体に負担が生じるようなものではないため、その活用法にも注目が集まっているのだ。
ミラクルフルーツ
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ミラクルフルーツ

今後は医療の現場でも活用が期待される
その奇跡の果実はどこで入手が可能?

 とても不思議な力を持つ「ミラクルフルーツ」だが、現在は医療の世界への応用も研究されているという。

 「ミラクルフルーツ」を食べ続けることで食生活中の糖分摂取量が激減し、糖尿病患者治療への効果も期待されるというのだ。
 また、ダイエット中の人の、糖分控えめの味気ない食事をより楽しいものに変化させたり、健康に良いとされる「酢」などを飲みやすくさせたりと、工夫次第では様々なカタチで人間の健康を支えることができるという。

 そんな優れモノである「ミラクルフルーツ」だが、街の果物屋さんではなかなか見当たらなかったりする。 それもそのはず、数年前から日本国内でもこの「ミラクルフルーツ」の人工栽培が行われていたのだが、収穫してしまうと1週間ほどで実が劣化し、肝心な「ミラクリン」が消滅してしまうということで、なかなか流通がうまくいかなかったのだとか。

 しかし、最近ではフリーズドライやタブレットなどが開発され、その奇跡的な効果を損なうことなく販売が可能となり、保存性も高いことから、ネットの通販等で簡単に手に入るようになったのだという。

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奇跡のフルーツを記者が実食!
その効果やいかに?

 さて、そんな話題の「ミラクルフルーツ」。実際に食してみなくては、ということで池袋のナンジャタウン内にある「ミラクルフルーツカフェ」にお邪魔。
 同店の看板メニューである「ミラクル実験室」なるものを注文してみることに。

 別注文の「ミラクルフルーツ」とともに出てきたのは、カラフルな液体が満たされた試験管や注射器などが並ぶ楽しげな実験キット。
 シャーレにはレモンやすだちや梅干など、見ているだけで口の中に唾液が沸いてしまいそうなシロモノが並ぶ。

 添付の説明書に従い、まずは「ミラクルフルーツ」を口に含む前に、それぞれの実験対象の味を確かめてみる。
 試験管に入っている液体は、トマトジュースと酢と青汁とハーブティー。注射器に満たされているレモン汁をそのハーブティーに注ぎ込んで口に含めば、顔も歪めたくなるほど酸っぱい!
 シャーレに並んでいるのは上記の3点以外に、ミニトマト、都こんぶ、酢イカ。全部で液体が4種、固体が6種。
 一通り、その酸っぱさを確かめてから、噂の「ミラクルフルーツ」を口に含んでみた。
ナンジャタウン