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紅茶の楽しみ方

紅茶の種類

 一昔前まで、ほとんどのお店で、紅茶はレモンかミルクかストレートしかありませんでした。それが最近は、たくさんの種類の紅茶が輸入され、好みに合った物を選ぶことができるようになりました。でも、皆さん、本当に違いを分かった上で注文できているでしょうか?「分かんないから、名前を聞いたことがあるダージリンでいいや。」なんて思っていませんか?

 紅茶は、ダージリンを中心にアッサム、セイロンなど、産地ごとに呼び名が違います。お馴染みのダージリンは紅茶のシャンパンとも呼ばれ香り高く繊細な味が特徴です。また、インドとの国境を越えたネパールの村で栽培されているイラム紅茶は産地が近いからか、味もダージリンとよく似ています。ヒマラヤ山脈の国境で栽培された緑がかった紅茶は渋みが少なく、少しマイルドで花のような香りがする、優しい味の紅茶です。秘境で生まれた最上級の味も、最近はネットを通じて気軽に手に入るようになりました。

 アッサムは、インド紅茶発祥の地。しっかりとしたコクのあるアッサムティーはミルクとよく合うことでも知られています。ニルギリも知名度では負けますがクセがなく飲みやすいの、ミルクに合う紅茶。現地では生姜と砂糖を入れて飲むとか。ダージリン、アッサムとともに、インド3大紅茶の一つです。

 ニルギリに近い味で、インドのお隣、スリランカで生産されているのがセイロン。ハイグロウン、ミディアムグロウン、ローグロウンと産地標高で3つの産地に分かれ標高が高いほど香りが強く渋みが出ます。スリランカの五大紅茶産地、ウバ、ディンブラ、ヌワラエリア、キャンディ、ルフナの物が有名です。

 その他、インドネシアのスマトラやジャワ、中国のキームンやラプサンスーチョン、ケニアなど、様々な地域で紅茶が作られています。また、インドカレーのお店でお馴染みのチャイや、アールグレイやアップルティーに代表されるフレーバーティーなども、人気がありますよね。
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紅茶の種類は収穫時期で更に細分化

 上であげた産地による種類の他に、茶葉の摘まれた時期によっても味が変わってきます。

 ファーストフラッシュは春摘み(一般的に2月〜4月に収穫された物)で、爽やかな、あっさりとした味が特徴。水の色も淡いオレンジ色の若々しい紅茶です。

 一方、セカンドフラッシュは夏摘み(5〜6月に収穫された物)。甘くフルーティーな香りを感じる物も多く、マスカテルフレーバーという言葉が使われます。 水の色はファーストフラッシュより少し濃い目。

 秋摘み(10〜11月に収穫された物)のオータムナルは、春摘み、夏摘みとは異なり、穏やかで成熟した、深い味わいを持つ紅茶。ミルクティーにしてもおいしい、濃いお茶です。ブランデーを垂らして味わう人もいるとか。

 また、セカンドフラッシュとオータムナルの間の時期に収穫される紅茶が、モンスーンフラッシュ。残念ながら、日本ではほとんど手に入りません。

 以上、4つの時期に、紅茶は収穫されているのです。
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茶葉の選び方

 さて、紅茶の種類が一通り分かったら、自分好みの紅茶を見つけましょう。渋みはあった方がいいか、ない方がいいか、香りの強さは?濃くしっかりした味がいいのか、爽やかであっさりとしている方が好みなのか。まだピンと来ていない人も多いかもしれません。一番いいのは、実際に飲み比べて好みの味を選ぶことです。

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